Eleverna i Portee deltar i internationellt projekt

Skolbarnens lov är slut och nu är skolan i full gång igen. Så här i början på terminen arbetar alla eleverna från årskurs 4 och uppåt med ett särskilt viktigt skolmaterial.

Arbetet är en del av ett stort internationellt projekt kallat Words Children´s Prize, vars mål är att få alla barn i världen att känna till och få reflektera över Barnkonventionens innehåll. Fler än 67 000 skolor i världen från 113 olika länder deltar och vår skola i Portee är en av dessa. Fina tidningar, producerade på en mängd olika språk har transporterats till Sierra Leone och i  dessa kan barnen ta del av berättelser om hur andra barn i världen har det. Vi vet sedan tidigare att  innehållet i tidningarna väcker många viktiga funderingar och frågor och tillsammans med sina klasskamrater lärare får skolbarnen diskutera dessa.  Läs gärna mer på http://worldschildrensprize.org/DSC00487

I  Portee har vår skolklinik öppnat. Malariamedicin finns inköpt och vår nya skolsköterska kommer finnas på plats under alla skoldagar. Det betyder att skolbarnen nu kan få gratis behandling när de drabbas av malaria, en insats som både barn, föräldrar och lärare välkomnar.

Full aktivitet på skolan

Just nu är det skollov i Sierra Leone men tack vare en generös företagsgåva arbetades det för högtryck på skolan i Portee. I de klassrum som tidigare saknat golv, läggs nu klinkers för att lättare kunna hålla golven rena och för att få till en trevligare skolmiljö.

IMG_1891 IMG_1862

Goda nyheter från Sierra Leone där ebolaviruset äntligen ser ut att lämna landet!

11864833_891166690966839_5785146791391304770_o

Efter nära ett och ett halvt år tycks nu ebolavirusets framfart snart vara under kontroll, både i Sierra Leone och de två grannländerna Liberia och Guinea. WHO bedömer att ebolaviruset kan vara helt borta runt årsskiftet, något som naturligtvis är en efterlängtad situation för människor i de drabbade länderna.

I dagarna beslutade president Ernest Bai Koroma i Sierra Leone att släppa nivån av ”State of emergency”, en säkerhetsnivå som Sierra Leone befunnit sig i sedan augusti 2014.

Det innebär att människor nu äntligen får tillåtelse att samlas i grupper. Platser som t ex nattklubbar och restauranger får hålla öppet men allra viktigast för många – man får tillåtelse att åter spela fotboll!

”Thanks – may God bless you all!”

11800232_882178215199020_7451327465076027743_n

Hälsningen kommer från en mamma i Portee som nyligen fått kvittera ut ett matpaket till sin familj. Tack vare stöd från privatpersoner och företag kunde upp emot 500 familjer med barn i skolan få del av denna gåva från Sverige.

Vi från Vänföreningen Portee fanns med på en knastrig telefonlinje under själva ceremonin. Att glädjen var stor bland både barn och vuxna hördes tydligt och många var de föräldrar som ville framföra sitt tack till er här hemma för att denna utdelning möjliggjordes.

Situationen i Sierra Leone och Guinea är fortsatt besvärlig med nya fall av Ebola. Områden som varit utan smitta under flera månader har nyligen på nytt drabbats. Antalet fall i Sierra Leone är färre än i grannlandet Guinea men fortfarande insjuknar ca 10 personer/vecka och störst oro finns kring att de smittade konstaterats i huvudstaden Freetown där ju också flest människor bor. Däremot tycks Liberia nu åter ha fått kontroll över ebolaviruset, efter de nya fall som upptäcktes i juni, flera veckor efter att landets friskförklarats.

Som vi tidigare rapporterat var tanken att skolan i Portee endast skulle stänga under ett fåtal dagar i juli, med syfte att skolbarnen skulle hinna ta igen så mycket av den undervisning de gått miste om under året som gått. Nu har landets myndigheter ändrat beslutet och samtliga skolor stänger fram till i början av september. De häftiga skyfallen gör det svårt att hålla skolorna öppna och samtidigt innebär regnperioden en ökad risk för smittspridning.

Skollovet är nog trots allt efterlängtat och blir en bra tid för elever och lärare att få ta igen sig lite. I skolan råder dock full aktivitet – som vanligt! Nya skoluniformer ska sys upp, utrustning till våra fadderbarn ska inhandlas och snart fylls skolsalarna med skor, skolväskor, skrivhäften m.m. Många av er faddrar har redan betalat in fadderavgiften. Du som ännu inte hunnit göra detta välkomnas att göra det så snart du får möjlighet. Har du frågor kring ditt fadderskap så kontakta gärna oss på: vfportee@gmail.com

Skollunchprogrammet åter igång!

11212125_846086675474841_1328713977354652150_o

I väntan på att en ny skoldag ska börja samlas barnen och hinner med en stunds lek innan lektionerna tar vid. Det gäller att ladda ordentligt inför skoldagen!

Skolan i Portee har nu varit i gång en månad och allt rapporteras fungera väl. Studietempot är högt, det är mycket undervisning som ska tas igen efter alla de månader som skolan varit stängd. Inga aktiviteter såsomsportdagar och utflykter tillåts, istället gäller nu strikt och intensiv undervisning i klassrummen. Obligatorisk lördagsskola är införd och skolloven kommer kortas ner de närmaste två åren.

Till de verkliga glädjeämnena hör att landet nu rapporterat tre dagar utan nya ebolafall – en nivå som inte setts sedan våren 2014.

Vänföreningen Portee har nu återupptagit skollunchprogrammet, vilket innebär skollunch till alla skolelever vid skolan. Vi hoppas också att inom några veckor kunna öppna upp skolkliniken vid skolan.

Vi välkomnar gärna fler medlemmar till oss i Vänföreningen Portee. Ett medlemskap kostar 50 kr för dig som är vuxen, 20 kr för dig som är under 18 år. Intäkterna från medlemsavgifter använder vi för att stödja skolan i Portee. Dina 50 kr går oavkortat till detta stöd. Vårt plusgirokonto är 303861-9. Glöm inte att skriva ditt namn på inbetalningen. Vi använder e-post för våra utskick så skriv gärna en rad till oss på vfportee@gmail.com och berätta att du blivit medlem. Då får du alla våra utskick skickade till din e-post!

Så var den nu äntligen igång – skolan som barnen längtat så länge efter!

11026042_834542993295876_3426125623555887847_oTisdagen den 14 april slogs dörrarna upp och de allra flesta av skolans barn ställde upp sig på led inför den första skoldagen på 8 månader. Känslorna var blandade… Sorgen efter de som förlorats i sviter av ebolavirus var stark, men samtidigt blandades tårarna med känslor av glädje över att få återgå till en vardag med skolans verksamhet som bas.

Men allt är inte som förr. Alla barn måste feberkontrolleras innan de träder in i skolan, en kontroll som upprepas varje gång ett barn har befunnit sig utanför skolbyggnaden. Händer tvättas noggrant varje morgon, efter varje toalettbesök och varje gång någon klivit ut utanför skolan. Ett stort ansvar vilar på lärarnas axlar, men än tycks det fungera väl. Febertermometrar har levererats till skolan från landets myndigheter. Annat material såsom tvålar och hinkar har kunnat köpas in tack vare stöd från er här hemma.

Antalet människor som nysmittas i landet sjunker och sista veckan nådde man det lägsta antalet sedan våren 2014 – enbart 9 nya fall inrapporterades. Strikta uppföljningar görs nu i alla de områden där skolor öppnats för att snabbt kunna upptäcka eventuell ny smitta bland skoleleverna. Vi håller förstås tummarna för att inget sådant skall hända. Barnen i Portee och övriga delar i Sierra Leone haft nog med svårigheter och det är hög tid att de får återgå till ett liv med framtidshopp!

Läget förbättras i Sierra Leone

11080635_818989224851253_8282905965873107110_o

Äntligen ser vi siffror som visar att antal nysmittade minskat betydligt i Sierra Leone. Under senaste veckan har endast 35 nya fall upptäckts – den lägsta siffran på mycket länge.

För att ytterligare få bukt med viruset har man i landet annonserat om tre dagars avstängning mellan 27 – 29 mars, vilket innebär att alla människor måste stanna hemma och ingen handel får förekomma. Under dessa dagar kommer olika team besöka hushållen för att undersöka om eventuellt smittade hålls gömda i hemmen.

Ytterligare en tre dagars avstängning är planerad till april. Inför dessa dagar kommer Vänföreningen Portee att på nytt se till att alla skolbarnens familjer får kvittera ut ett matpaket. Vi kommer denna vecka även se till att de familjer som lever isolerade sedan en tid tillbaka får ta emot utökat stöd i form av t.ex. mat och hygienartiklar.

Det beräknade startdatumet för skolans öppnande står kvar – 15 april är skolbarnen ombedda att infinna sig i skolan igen, efter 7 månaders frånvaro. I Portee håller nu lärarna som bäst på att göra de nödvändiga inköpen för att skolbarnen ska kunna tas emot på ett så tryggt och säkert sätt som möjligt.

Öppnandet av landets skolor skjuts upp

DSC_1602

Förberedelserna för att öppna upp skolorna är sedan några veckor i full gång. Turerna är många kring hur detta ska gå till, och ny information ges ständigt till landets rektorer.

Utbildningsministeriets ursprungliga löften till skolorna om nya bänkar, färskt dricksvatten, vatten för handtvätt, skolmat m.m. har tagits tillbaka. Istället har skolorna fått besked om att de måste klara sig på egen hand under den första tiden.

För barnen är det livsviktigt att det på skolan finns dricksvatten och vatten samt klorin att tvätta händerna i. I Portee finns fortfarande flera familjer isolerade på grund av dödsfall av ebola, och risken för att utsättas för virus är därför fortfarande hög. Det börjar bli svårt att få tag på dricksvatten ur brunnarna och istället måste detta köpas.

Vi kommer i nästa vecka att föra över medel för att lärarna ska kunna köpa in nödvändigt material. Tillsammans med lärarna och vår samarbetsorganisation kommer vi göra allt vi kan för att skydda barnen.

När skolorna verkligen kommer igång återstår att se. Skolan i Portee var ombedd att återuppta sin skolverksamhet måndagen den 30 mars – trots stora risker för barnen. Så blossade plötsligt nya ebolafall upp, bland annat i Cabala, ett samhälle nära Portee.

Myndigheterna har på grund av detta ändrat tid för skolstart och nytt datum är satt till den 15 april.

Ebola drabbar åter Portee

11043397_806754389408070_3272904966860986516_o

Vi önskar vi kunde säga att ebolaviruset är under kontroll i Sierra Leone. Tyvärr måste vi vänta med det beskedet.
Låt oss här sammanfattat lite av vad som hänt de senaste två veckorna – bra och dåliga nyheter.

Det är inte lätt att rapportera om ebolaviruset korrekt. I media framställs situationen som nästintill under kontroll och många har uppfattat att spridningen av ebolavirus är över. För oss som dagligen håller kontakt med våra vänner i Portee känns det långt ifrån över. I snitt har runt 15 människor per dag insjuknat och under helgen drabbades hela 31 människor från ett och samma område i de norra delarna av landet.

Flera familjer i Portee har åter drabbats. Fem familjer finns nu isolerade, några boende alldeles intill skolan. För två veckor sedan avled 5 personer och en smittad person avvek från området när denna skulle bli hämtad av ett så kallat ebolateam.

I Sierra Leone har man beslutat öppna upp många av landets skolor den sista april. Vår skola är en av dessa skolor. Utbildningsministeriet har varit på besök och kontrollerat antal sittplatser. Elever kommer inte tillåtas sitta för tätt, eftersom detta ökar risk för smitta. Myndigheterna kommer troligen att ge stöd för inköp av skolmöbler.

Lärarna är kallade till utbildning för att lära sig ta tempen på alla skolelever, sköta klorintvätt av barnahänder samt för att lära sig känna igen symptom på ebola. Det är ett ansvarsfullt arbete men landets myndigheter satsar nu allt för att skolorna ska kunna öppna igen.

Vi har uppmanat vår samarbetsorganisation att vädja till regeringen om att låta skolan i Portee få vänta med att öppna tills läget är under kontroll.

6 ton ris har nyligen delats ut till stöd för de familjer som har barn i skolan. En insats som av förklarliga skäl blev mycket uppskattad!

Radioskolan fungerar fortfarande enligt plan och både lärare och elever tycks fortfarande mycket nöjda. Vår skola blev under februari månad också uppmärksammad för att åter ha nått toppresultat i de nationella prov som genomfördes juli 2014 och som nu rättats och registrerats.

På onsdag hålls ett nytt möte med utbildningsministeriet. Vi återkommer med ytterligare rapportering efter detta.

Uppdateringar från Portee

10945865_797668910316618_3840921620793185013_o

En vecka har gått sedan man i Sierra Leone lättade på många av de restriktioner som människor tvingats följa under de senaste 6 månaderna. Snabbt återgick människor till en tidigare vardag likt den före utbrottet av ebolavirus, med ökat resande mellan områden i landet samt minskat användandet av klorin för handtvätt.

Nu kommer signaler om att man kanske gick alltför fort fram. För första gången under 2015 ökade fallen den senaste veckan.
Än är det för tidigt att säga om uppgången är tillfällig, något vi alla hoppas på.

För många familjer i Portee är tillgången på mat det som oroar mest. Priset på ris har skjutit i höjden och det är en omöjlighet för många att inhandla denna basvara. Samtidigt vet vi hur viktigt det är att barnen får få äta sig mätta, inte minst för att få bättre motståndskraft – något som är mycket viktigt i dagsläget.

Vänföreningen Portee kommer därför under veckan att föra över medel för inköp av ris till skolbarnen och deras familjer. Över 450 familjer får ta del av ett rispaket!

De gåvomedel som vi fått in från er medlemmar och våra stödjande företag gör det möjligt med inköp av 6 ton ris. TACK!